Phillip Dale and Raphaël Le Brun

FNR, University of Sussex

Phillip Dale (à gauche), de nationalité britannique et Associate Professor à l'Université du Luxembourg; Raphaël Le Brun (à droite), luxemburgeois et doctorand à la University of Sussex en Angleterre

Raphaël, tu es luxembourgeois et en train de faire votre doctorat sur les ordinateurs quantiques à l'Université du Sussex au Royaume-Uni. Quelles sont les conséquences et les incertitudes du Brexit pour toi et ta recherche?

Eh bien, le mot clé de cette question est «incertitude». Depuis le référendum en 2016, le processus a été lent et les gens sont très confus quant à ce qui va se passer.

Pour moi personnellement, la grande question était: vais-je pouvoir étudier et travailler au Royaume-Uni? Heureusement, j’ai eu une réponse à cette question par le «settlement scheme». J’habite au Royaume-Uni depuis 5 ans et par consequent, j'ai un statut bien établi, ce qui signifie qu'en tant que citoyen de l'UE, je garderai les mêmes droits que les citoyens britanniques, y compris l'accès aux soins de santé, à l'éducation et à l'emploi. Je n'aurai pas besoin de visa quoi qu'il arrive. Donc, d’un point de vue juridique, je ne serai pas trop affecté.

Ce qui va peut-être être plus difficile à gérer, c'est l'état mental. Ce sera peut-être plus difficile pour moi de travailler dans un pays qui a rejeté l'UE, qui est une valeur fondamentale de mon identité. Actuellement, je me sens très à l‘aise au Royaume-Uni. J'habite à Brighton, qui est une ville très progressiste et ouverte, et je travaille à l'Université, qui est un endroit très libéral. Cependant, cela peut être différent dans d'autres endroits du Royaume-Uni ou si vous parlez à votre voisin. Tout d'un coup, vous pouvez vous sentir plutôt comme un citoyen de 2e classe.

Qu'en est-il de l'impact potentiel pour ta recherche et ta carrière ?

Heureusement, les chercheurs sont très précieux pour le Royaume-Uni, je pense donc que des efforts seront faits pour garder les chercheurs de l'UE au Royaume-Uni autant que possible. Mais encore une fois, il y a beaucoup d'incertitude sur ce qui se passera après la période de transition, si le Royaume-Uni aura accès au même financement, etc.

Cela aura bien sûr un impact sur mon avenir professionnel. Je veux travailler dans un pays dont l'économie valorise la recherche. Si ce n'est plus le cas, je préfère retourner dans l'UE.

Est-ce que tu as d'autres réflexions sur le Brexit à partager?

Ce que je trouve personnellement injuste, c'est que les personnes qui sont arrivées plus tard que moi au Royaume-Uni devront demander à bénéficier du même statut dans le cadre du «pre-settlement scheme».

De plus, je suis heureusement sur le point de terminer mon doctorat, mais si j'étais étudiant en Master, et si je pensais faire un doctorat au Royaume-Uni, j'aurais un peu peur. Les choses resteront inchangées pendant la période de transition d'un an, mais par exemple, il y a une incertitude sur ce qui arrivera aux frais de scolarité par la suite. Personne ne sait si les étudiants européens tomberont dans la même catégorie après la période de transition que les étudiants étrangers («overseas»), qui paient des frais de scolarité d'environ 20 000 GBP par an!

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À propos de Raphaël Le Brun

Raphaël Le Brun est actuellement étudiant en doctorat au Département de physique et d'astronomie de l'Université du Sussex à Brighton. Au cours de son doctorat financé par un bourse AFR du Fonds National de la Recherche, il vise à développer un cadre expérimental pour l'informatique quantique qui est évolutif. Cela permettra aux futurs ordinateurs quantiques de maintenir le grand nombre de Qubits nécessaires aux calculs quantiques universels.

Phillip Dale, tu es citoyen britannique et Associate Professor à l'Université du Luxembourg depuis 2008. Quelles sont les conséquences du Brexit pour ta recherche?

Si tout va bien aucun! Actuellement, je n'ai pas de projets financés avec qui que ce soit au Royaume-Uni, bien que je reste en contact. J'ai accueilli quelques étudiants et j'ai eu quelques articles conjoints au cours des dernières années. Récemment, je viens d'écrire quelques propositions de subventions avec des groupes britanniques, au niveau binational et dans le cadre d'un niveau de subvention européen H2020 plus large. Le Fonds National de la Recherche et le Research Council du Royaume-Uni ont un accord binational pour financer des projets communs, et j'espère que cela restera en place. Outre la recherche, je suis conseiller international du centre britannique de formation doctorale en photovoltaïque, et propose également des places de formation à une autre école doctorale britannique au Royaume-Uni, et je respecterai mes engagements envers eux.

Pensez-tu que la collaboration avec des collègues au Royaume-Uni sera plus difficile à l'avenir?

Les scientifiques sont en général un groupe obstiné, amical et d’esprit ouvert. Ils ne sont jamais plus heureux qu’en discutant avec des collègues internationaux. Par conséquent, les collaborations se poursuivront. Le niveau de collaboration dépendra simplement de la situation de financement. Je soupçonne que des deux côtés, il y aura intérêt à continuer de financer des projets communs, car c'est un moyen de maintenir les relations internationales ouvertes et de maintenir un statut international.

En tant que citoyen britannique, quelles sont les conséquences du Brexit pour toi sur le plan personnel?

Honnêtement, je ne sais pas. Il y a encore beaucoup d'incertitude quant à ce que tout cela signifie. Après le vote initial sur le Brexit, je dois dire que j'ai été profondément déçu du résultat. Je ne pouvais pas comprendre pourquoi la Grande-Bretagne avait voté pour quitter l'UE. Aucun de mes amis n'avait voté pour quitter l'UE. Cela signifie que je ne connais pas vraiment mon pays. Vous entendez souvent parler de «bulles» en ligne où seules des vues similaires sont partagées et entendues, mais en fait, votre propre groupe d’amis peut également être une «bulle».

Même maintenant, il est difficile de comprendre ce qui s'est réellement passé. De mon point de vue personnel, les graines du Brexit étaient peut-être déjà semées il y a longtemps. Je me souviens avoir grandi, et l'Europe n'a jamais vraiment été discutée, et tous les articles de presse dont je me souviens avoir lu étaient orientés négativement. En d'autres termes, les avantages de l'Europe n'ont jamais été raisonnablement convaincus dans les nouvelles publiques populaires pendant de nombreuses années.

Y-a-t-il des conséquences positives pour toi?

     Après le vote, j'ai décidé d'essayer de devenir luxembourgeois. J'ai passé quelques années à apprendre la langue, avec un peu d'aide de ma famille, de quelques amis et de quelques collègues. Comme je ne l’utilise pas trop au quotidien, il peut être assez difficile de trouver des gens avec qui s'entraîner. Je me sentais assez nerveux en passant les tests, c'était comme être étudiant à nouveau. Surtout pour le test sur la vie au Luxembourg, où ils utilisent le même logiciel éducatif que j’utilise pour administrer les tests à mes élèves! La plupart des autres personnes passant le test ont terminé au bout de 30 minutes… mais j'étais encore là 20 minutes plus tard, le dernier à partir. Heureusement, j'ai réussi tous les examens et après avoir attendu 8 mois, je suis devenu luxembourgeois. Le Brexit a donc eu l'avantage de mieux m'intégrer dans la société. C'est agréable de pouvoir parler en luxembourgeois avec des gens, et je vois qu'ils l'apprécient.

Quelles sont les principales incertitudes pour toi?

  J'espère qu'en réalité, très peu de choses vont réellement changer. Tant que ma famille et moi sommes libres de voyager pour nous voir, tout le reste sera gérable, je suppose. Ironiquement, le seul véritable changement est probablement une augmentation des «frictions», davantage de formulaires et de bureaucratie, et plus de dépenses – pour la plupart des choses que l'Union européenne a supprimé. De plus, ce serait bien de savoir que les quelques aliments britanniques que j'apprécie seraient toujours disponibles.

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À propos de Phillip Dale

En 2008, le citoyen britannique Phillip Dale est arrivé au Luxembourg en tant que premier FNR ATTRACT Fellow, créant son groupe de « energy materials » (physics.uni.lu) à l'Université du Luxembourg. Sa recherche vise à développer des semi-conducteurs de haute qualité à faible coût, ce qui finirait par faire baisser le coût des cellules solaires.

Interview: Michèle Weber (FNR)
Photos: FNR, University of Sussex

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