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C'est quoi la biodiversité?

Sous biodiversité, on désigne 3 aspects différents de la diversité biologique :

  • la diversité des écosystèmes et des biotopes
  • la diversité des espèces
  • la diversité des informations génétiques contenues dans les espèces.

Combien d'espèces existe-t-il ?

Nous ne savons pas combien d'espèces exactement existent sur notre terre ; actuellement 1,75 millions d'espèces* ont été décrites par les scientifiques. Au total, il y a probablement entre 10 et 100 millions d'espèces différentes sur notre terre.

Extinction massive

96 à 98 % de toutes les espèces ayant existé sur terre sont éteintes aujourd'hui. Dans l'histoire de notre terre, il y a eu toute une série d'extinctions massives : par ex. celle où entre autres les dinosaures ont disparu. En ce moment, l'extinction massive que nous observons est causée par l'homme. Au cours des 100 dernières années, l'homme est intervenu massivement dans la nature et a ainsi contribué à l'extinction de nombreuses espèces. Plus de 100 espèces s'éteignent chaque jour.

La protection de la biodiversité

Pourquoi la biodiversité est-elle tellement importante ? La connaissance des différentes espèces est toujours encore extrêmement limitée, de nombreux points n'ont pas encore été découverts ni étudiés. Les avantages pour l’homme ne sont non plus pas encore entièrement connus, par ex. en matière d’alimentation et de médecine. Chaque espèce a un rôle dans l'écosystème. Lorsqu'une espèce disparaît, dans le pire des cas, l'écosystème entier peut être déstabilisé. Il est donc extrêmement important que la biodiversité sur notre planète soit protégée et reste conservée.

*Chiffres de 2007

Cet article a été publié dans le Science News 01/2007.

Infobox

Le magazine Science News

Cet article a été publié dans le Science News. C'est un magazine qui est destiné aux jeunes âgés de 11 à 18 ans et qui apparaît 5 fois par an.

 

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