LISER

Frédéric Docquier dirige le programme de recherche "Crossing Borders" au LISER.

Dans plusieurs villes allemandes, des citoyens ont exprimé leur opposition à l'extrême droite et au parti AfD lors de manifestations en janvier. Ce dimanche une nouvelle manifestation est planifiée à Trèves. Les médias ont fait état d'une réunion secrète entre des politiciens radicaux et sympathisants de l’AfD, au cours de laquelle l'expulsion d'étrangers « pas assez assimilés » aurait été discutée, déclenchant ainsi les protestations. Les idées racistes gagnent-elles également du terrain chez nous ? Le professeur Frédéric Docquier du LISER (Luxembourg Institute of Socio-Economic Research) prend position.

Frédéric Docquier est responsable du programme de recherche Crossing Borders au Luxembourg Institute of Socio-Economic Research (LISER). Il était auparavant professeur d'économie à l'Université catholique de Louvain et chercheur associé au Fonds national de la recherche économique. Il est titulaire d'un doctorat en économie de l'Université d'Aix-Marseille 2. Ses recherches portent sur les migrations internationales et la théorie quantitative du développement et de la croissance. Il a été consultant en ST pour la Banque mondiale et expert externe pour les Nations unies (UNESCO et Panel de haut niveau sur l'agenda de développement post-2015) et l'Agence française de développement. Il a été directeur de recherche à l'IRES de l'UCLouvain entre 2008 et 2012. Il a édité quatre livres et publié des articles dans le Journal of Economic Theory, le Journal of Economic Literature, l'Economic Journal, le Journal of Economic Growth, le Journal of Economic Geography, le Journal of International Economics, le Journal of Development Economics et dans de nombreuses autres revues.

Qu'est-ce que le racisme – et quelle est la différence entre le racisme et l'extrême droite ?

L'aspect central du concept de racisme réside dans sa vision suprémaciste, qui postule l'existence de races humaines et établit une hiérarchie entre elles. Bien que l'extrême droite soit souvent associée au racisme, elle est avant tout définie comme un mouvement politique qui rejette l’immigration. En période de crise, des mouvements populistes, tels que les partis d'extrême droite, ont tendance à se développer, associant l’immigration – ou certaines formes d’immigration – à tous les maux de la société, que ce soit par idéologie raciste ou pour d’autres raisons. De nombreux partisans d’extrême droite prétendent ne pas être racistes, argumentant que leur opposition à l'immigration est motivée par des considérations culturelles ou économiques. Par exemple, l'islamophobie prédomine actuellement en Europe, associant les immigrés musulmans à la criminalité et au terrorisme, ou soutenant l’idée que l'islam est incompatible avec les lois et les normes des pays d'accueil. Bien que théoriquement distinctes, ces notions se confondent souvent dans la pratique ; les idées de l'extrême droite portent une forte connotation raciste.

Dans quelle mesure le racisme est-il répandu au Luxembourg ?

En 2022, notre équipe de recherche au LISER a publié une étude sur le racisme et la discrimination ethno-raciale au Luxembourg, réalisée en collaboration avec le Centre d'étude et de formation interculturelles et sociales (CEFIS) et soutenue par le ministère de la Famille. Il a été demandé aux participants s'ils pensaient qu'il existe plusieurs races humaines et, dans l'affirmative, si certaines races sont supérieures à d'autres. En comparaison avec les pays voisins, le pourcentage de réponses positives à ces questions est relativement faible (4,3 %). Bien qu'un taux zéro aurait été préférable, il est important de souligner que, dans une étude similaire menée en France, 9 % des répondants ont répondu positivement à la même question. En Belgique, près d'un tiers des personnes interrogées dans un sondage ont exprimé leur accord avec l'affirmation selon laquelle il existe "des races plus douées que d'autres".

D'autres questions de notre étude ont corroboré ces constats. Notre conclusion indique que le racisme idéologique ou consciemment suprémaciste est plutôt rare au Luxembourg. Toutefois, des stéréotypes et des préjugés persistants sont très présents dans la société luxembourgeoise. Lorsqu'on a sondé les participants sur les préjugés envers les étrangers, il est apparu que 46 %, soit près de la moitié de la population, estime que certains groupes n'interagissent pas avec les autres. Ces perceptions concernent souvent les musulmans, les Roms et la population de couleur noire. Quant aux migrants, ils perçoivent également les Luxembourgeois comme peu enclins à interagir avec eux. Les stéréotypes sont donc réciproques. En outre, environ 40 % des résidents estiment que certains groupes étrangers sont responsables de la criminalité dans le pays, et un tiers de la population pense que certains groupes ne respectent pas les règles de bon voisinage. On peut ajouter à cela que près d'un tiers des Luxembourgeois estime que le nombre optimal d'immigrés a été dépassé. Derrière ces opinions, il n'y a pas nécessairement une vision hiérarchique des races, mais plutôt une association entre certains groupes de population et certains comportements. Ces préjugés sont souvent à l'origine de pratiques discriminatoires importantes.

En fin de compte, y a-t-il une différence entre ce qui se cache derrière un comportement raciste - une idéologie ou des clichés ?

Les études scientifiques suggèrent que combattre la discrimination motivée par un racisme idéologique ou suprémaciste est excessivement complexe. Cependant, lorsque les discriminations sont fondées sur des préjugés et des biais inconscients, il est possible de les réduire. Par exemple, une étude menée en Italie a démontré qu’informer les enseignants sur leurs "biais inconscients" peut contribuer à modifier leur comportement, notamment en ce qui concerne l'évaluation ou l'orientation scolaire des enfants immigrés, contribuant ainsi à réduire la discrimination. Dans notre contexte, des campagnes de sensibilisation menées dans le domaine de l'enseignement, de la police ou de la fonction publique en général peuvent produire un impact significatif. La mise en œuvre d'une politique de "Vivre ensemble" qui va dans ce sens peut contribuer à réduire les préjugés et les discriminations.

Qu'en est-il du reste de l'Europe - existe-t-il des études scientifiques sur le racisme dans d'autres États membres ? 

Tout à fait. Les enquêtes "Eurobaromètre" du Parlement européen analysent les attitudes racistes au sein des États membres de l'UE. Dans notre étude, la comparaison s'est limitée à la France et la Belgique. En ce qui concerne l'étendue des discriminations ethno-raciales, l'étude "Being Black in the EU" offre également des éclairages significatifs. En particulier, le Luxembourg occupait la troisième place du classement de la prévalence de la discrimination en 2016. Des améliorations notables ont été observées dans le classement de 2022. Bien que le racisme idéologique semble peu présent au Luxembourg, des discriminations importantes semblent persister, potentiellement influencées par des stéréotypes ou un sentiment de préférence nationale. Ces constatations appellent à des mesures concrètes.

Figure 9 du rapport 'Being Black in Europe', qui montre la prévalence de discrimination au cours des 5 années qui précèdent l'enquête, par pays. 2022 Question de l'enquête : "Au cours des 12 derniers mois dans le pays, vous êtes-vous déjà senti discriminé pour l'une des raisons suivantes ? pour l'une des raisons suivantes ? Couleur de peau ; origine ethnique ou immigrée ; religion ou croyances religieuses" Question de l'enquête de 2016 : "[Avezvous déjà été victime de  discrimination pour l'une des raisons suivantes ? Vous êtes-vous déjà senti(e) discriminé(e) pour l'une des raisons suivantes ? Dites-moi toutes les réponses qui s'appliquent. Couleur de peau ; origine ethnique ; religion ou convictions religieuses.

Y a-t-il des signes d'une augmentation des attitudes racistes dans la société luxembourgeoise depuis 2022 ?

C'est difficile à dire, car aucune étude de suivi n'a encore été lancée. Dans notre étude, un tiers des participants avait le sentiment que le racisme était en croissance. Cette perception pourrait être influencée par les médias des pays voisins, où le rejet de l'immigration est en augmentation. De plus, peu avant notre enquête, les médias avaient abondamment couverts des événements tels que l'affaire George Floyd ou l’essor du mouvement "Black Lives Matter". Bien que des preuves scientifiques fassent défaut, il me semble improbable que le racisme idéologique et conscient ait connu une augmentation significative ces dernières années au Luxembourg. Selon nos chiffres, le phénomène est aujourd’hui limité.

Pourquoi la société luxembourgeoise est-elle donc moins réceptive aux idées de droite - pour des raisons purement économiques ?

Premièrement et historiquement, le Luxembourg n’a pas été fortement confronté à une immigration issue de pays culturellement très éloignés. Une personne sur deux au Luxembourg est née dans un autre pays, et près de la moitié des natifs luxembourgeois ont au moins un parent d'origine étrangère. Cependant, l’origine des immigrés de première et deuxième génération demeure majoritairement européenne. Et si l’on se réfère à la montée de l'islamophobie observée en Europe, le nombre d’immigrés de confession musulmane est certes en augmentation, mais il ne représente pas plus de deux pour cent environ de la population au Luxembourg. A ma connaissance, il n'y a pas eu de débat national majeur sur des questions telles que le port du foulard ou l'intégration de la religion islamique dans l'espace culturel luxembourgeois.

Deuxièmement, il semble que la majorité des Luxembourgeois sont bien conscients que l'immigration présente des avantages économiques significatifs. La pénurie persistante de main-d'œuvre est une réalité, et les travailleurs étrangers jouent un rôle essentiel dans le fonctionnement de l'économie. Leur contribution est cruciale pour le bon fonctionnement des grandes entreprises et pour alimenter les rentrées fiscales. De nombreux Luxembourgeois occupent des postes dans la fonction publique, offrant des salaires attractifs et de meilleures conditions de vie, tandis que d'autres bénéficient de revenus provenant de la propriété foncière et immobilière. Ainsi, les avantages économiques de l'immigration pour les Luxembourgeois sont largement reconnus. Selon notre étude, trois quarts des Luxembourgeois estiment que l'immigration est bénéfique tant pour l'identité nationale que pour l'économie. Le Luxembourg se distingue ainsi en tant que pays affichant une attitude très positive envers l'immigration.

Dans ce contexte, comment jugez-vous le paysage des partis politiques au Luxembourg ?

Je pense qu'au Luxembourg, tous les partis politiques sont conscients que les talents étrangers sont bénéfiques pour l'économie, y compris les partis positionnés plutôt à droite, tels que l'ADR. Bien que l'ADR préconise une immigration plus sélective, il semble que la principale préoccupation soit la préservation des normes culturelles, notamment la pérennité de la langue luxembourgeoise. Ainsi, l'approche de l'ADR semble davantage axée sur la protection de la culture nationale que sur un rejet total de l'immigration.

Dans quelles situations concrètes les concitoyens étrangers se sentent-ils discriminés au Luxembourg ?

Une enquête d'opinion ne mesure que la perception des personnes interrogées et non les discriminations réelles. Pour évaluer ces dernières de manière approfondie, des études plus poussées seraient nécessaires. Dans notre enquête luxembourgeoise, les groupes qui se sentent particulièrement discriminés sont les personnes de couleur noire, les musulmans et les Portugais. Les domaines de vie les plus concernés sont principalement le travail et la recherche d'emploi, ainsi que la recherche de logement, où entre 30 et 40 % des personnes de couleur noire et des musulmans ressentent une discrimination. Quant aux Portugais, ils expriment davantage le sentiment de discrimination dans le domaine de l'éducation. Ma compréhension est qu’ils perçoivent que leurs enfants sont orientés trop systématiquement vers des filières professionnelles et techniques, au détriment des filières académiques.

On pourrait penser que ces phénomènes sont invisibles, et que les Luxembourgeois n'en sont pas conscients, car il s'agit de micro-agressions – un sentiment d'inégalité de traitement par-ci, un mot ou un geste déplacé par-là – que les victimes ne partagent qu'avec leurs proches. Cependant, nous avons également interrogé des Luxembourgeois sur leurs perceptions des discriminations ethno-raciales en tant que témoins. Entre 30 à 40 % des natifs estiment que la discrimination est répandue au travail, dans la recherche d'un logement et à l'école. Ce sont des pourcentages moyens très proches de ceux ressentis par les communautés visées. Il est donc clair que la prise de conscience de l'existence de discriminations est bien présente.

Au-delà des enquêtes et des analyses, la recherche scientifique peut-elle aider à améliorer cette situation ?

J'ai présenté notre étude aux acteurs du secteur de l'éducation, qui avaient déjà conscience de la nécessité d'agir. Ils ont instauré des groupes de réflexion en vue de concevoir des solutions. En tant que chercheurs, nous pourrions les accompagner en réalisant des études visant à évaluer l'efficacité des campagnes de sensibilisation et d'autres mesures. Nous pourrions également suivre les associations qui organisent des campagnes dans les écoles pour mettre en lumière les stéréotypes présents dans les manuels scolaires et vérifier si ces campagnes ont une influence sur les attitudes et comportements des élèves à moyen et long terme.

En collaboration avec le ministère de la Famille, nous sommes en train de réfléchir au développement d'un indicateur continu de vivre-ensemble. L'idée est de suivre les migrants nouvellement arrivés sur plusieurs années, afin d'évaluer l'impact des services d'intégration. Il est également souhaitable de mener une évaluation rigoureuse de l'efficacité des actions entreprises dans le cadre des plans d'action nationaux (PAN).

Par ailleurs, la recherche peut également tester l'impact des cours de langue actuellement proposés aux demandeurs d'asile. À mon avis, ces cours ne sont pas suffisamment ambitieux. Conformément à la littérature, une durée d'au moins 350 heures de cours est nécessaire pour observer des différences significatives en matière d'intégration, alors que les exigences au Luxembourg sont moindres. Nous prônons une culture d'evidence-based policy basée sur des preuves rigoureuse d'efficacité. Il est essentiel pour mon équipe de pouvoir mettre nos recherches au service des pouvoirs publics afin d'évaluer les politiques et d'identifier les attentes des immigrés et des natifs.

Selon des études, le racisme est particulièrement répandu en Allemagne dans les Länder où la proportion d'étrangers est particulièrement faible. Y a-t-il un lien de cause à effet ?

Il convient d'adopter une approche prudente lorsqu'on évoque les relations de cause à effet. Il est bien établi que l'AfD est très puissant dans l'ancienne RDA, et des tendances similaires sont observées dans des régions rurales françaises telles que la Haute-Savoie. Ces zones reculées présentent généralement une population moins éduquée, peut-être plus âgée et plus conservatrice. Souvent, l'accès aux services tels que les soins médicaux y est limité, et il existe peu d'activités économiques, d'emplois et de perspectives de développement. Ces conditions créent un terreau propice pour les partisans des idées d'extrême droite. Il est également à noter que les immigrés peuvent délibérément choisir de ne pas s'installer dans de telles régions, inversant ainsi le sens de la relation de cause à effet. Par conséquent, il est difficile de déterminer les causes avec certitude.

De nombreuses études explorent cette problématique et confrontent la théorie du contact, qui suggère qu'une proximité avec les réfugiés ou les immigrés améliorerait les attitudes, à la théorie du conflit, selon laquelle une forte concentration d'immigrés dans une région aurait un impact négatif sur ces attitudes. Les résultats divergent dans la littérature. Au Luxembourg, nous avons examiné si la présence d'immigrés dans le voisinage immédiat influence positivement les attitudes des natifs. Nous n'avons observé aucun effet positif ou négatif sur les perceptions, à l'exception d'une influence marginale sur la perception que l'immigration est trop élevée au niveau national, en cas d'augmentation du nombre de ressortissants des pays non-européens parmi les voisins proches.

Pensez-vous que des événements comme ceux qui se produisent actuellement en Allemagne seraient également possibles au Luxembourg ?

Nous constatons une montée en puissance des mouvements d'extrême droite en Europe. Je n’ai pas l’impression que le climat évolue de la même manière au Luxembourg. Les attitudes envers l'immigration demeurent globalement positives. Mais il ne faut jamais dire jamais. Avec une augmentation des immigrants et demandeurs d’asile en provenance de pays culturellement plus éloignés, potentiellement plus difficiles à intégrer, vivant souvent en dessous du seuil de pauvreté et ressentant de fortes discrimination, l'intégration au Luxembourg devient plus complexe. La crise de l'accueil des réfugiés ajoute également à la complexité de la situation. Ce qui m’inquiète, c'est la possibilité d'un changement rapide dans l'opinion publique, surtout dans un monde où les réseaux sociaux polarisent la société. Face à une crise conjoncturelle ou à un incident majeur impliquant des immigrants, la réaction de la population est incertaine. Le climat peut évoluer rapidement. Il est crucial de rester vigilant et de garantir une politique d’accueil et de "vivre ensemble" qui soit à la fois humaine et efficace. Cela relève de notre responsabilité collective.

Auteur: Britta Schlüter
Éditeur: Jean-Paul Bertemes (FNR)

 

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